“断腕”无人驾驶,能拯救苹果的内忧外困吗?

  编者按:本文来自微信公众号智能相对论(ID:aixdlun),作者魏启扬,创业邦经授权转载。

  苹果可能要放弃无人驾驶项目了。

  上周,有外媒报道,根据投资研究公司Lynx Equity Strategies的股票策略分析师贾哈拉·尼萨(Jahanara Nissar)和拉杰库马尔(KC Rajkumar)发布的报告,苹果正在缩减自动驾驶汽车项目的规模,甚至考虑彻底结束该项目。

  在苹果无往不利的商业征伐中,还从来没有主动终止项目的先例。此次对无人驾驶“壮士断腕”,我们不禁要问,到底是什么让苹果陷于内忧外困中无法自拔。

  内忧:苹果利润护城河正在慢慢溃堤

  从表面上看,苹果的内忧在于其手机销量的下滑,导致公司的发展战略出现分歧,致使苹果不得不做出选择,放弃一些尚不紧急的项目;更为深层次的原因在于,苹果赖以生存和发展的利润护城河正在慢慢溃堤,为了收紧开支,树大招风的无人驾驶项目首当其冲,挺着脖子挨了第一刀。

  1、对上游供应商议价能力的减弱

  对于苹果来说,真正让它感到忧虑的可能并不是手机销量下滑,而是对上游供应商议价能力的减弱。在失去了对产业链的绝对话语权后,整个硬件业务的毛利率也因之收到影响。虽然近几年来,iPhone的价格水涨船高,但翻查苹果公司的历年财报可以发现,其公司毛利率始终维持在38%这个水平线的左右,手机价格不断突破历史,但毛利怎么不见涨呢?

  早些年,苹果对供应链有着很强的掌控能力,可以从多个渠道获得制作手机所需的配件,如果对供应商的价格不满意,再换另外一家替代即可。库克出任CEO后,更是将供应商的数量由乔布斯时代的150家左右增加到800家左右,这也使得苹果在供应链中有非常强的议价能力。

  但最近几年,随着智能手机配件科技含量越来越高,能够满足苹果采购要求和标准的供应商数量也大大减少。像OLED屏、内存、闪存、摄像头等关键性的核心配件只有三星、索尼、夏普少数几家电子行业巨头能够生产出来。

  特别是OLED屏,三星占面板市场的绝对统治地位。三星的OLED屏不光卖给苹果,还向华为、OV和小米等其他手机厂商供货,同时自己也要用,当供需双方的能量对比发生倒置后,苹果不再是这些供应商的唯一“甲方”,议价权则由苹果转向了卖方。

  有数据显示,三星电子的毛利率从2011年的32%提升至最近的46.5%,并且没有停止的迹象,营业利润率则从2011年的10.7%提升至最近的25.2%。兜兜转转回来,iPhone的高价似乎为苹果的那些头部供应商做了“嫁衣”。

  失去了供应商的议价能力,苹果的产业竞争力随之下滑,利润护城河城门失守也就不足为奇了。

  2、科技创新不足陷入被动境地

  “一直被模仿,从未被超越”是苹果得以成功的标签,而如今,这个标签的说服力正在逐渐减弱。

  从iPhone初代开始,苹果用电容触摸屏开启了手机交互的全新模式,随后用越来越大的屏占比、指纹解锁、Face ID、“刘海屏”一系列的创新和设计引领着手机发展的潮流,但是自乔布斯离世之后,苹果的灵性好像也随之离去,面对Android阵营的咄咄攻势渐显不支。

  从目前来看,Android阵营呈现出一种“反iPhone趋势”,在这种趋势下,Android手机的低端形象得到了很大的改观,华为去年销量也超过苹果成为全球第二,来自Android阵营的反攻让苹果感受到前所未有的压力。

  在无人驾驶项目上,苹果能拿得出手的“成绩”也不多,2014年苹果无人驾驶项目刚启动时,曾计划打造一辆内饰充满“苹果调性”的电动无人车,乘客们用围坐在车厢中的方式享受出行的乐趣,用像iPhone一样的车型直接颠覆汽车行业。

  除此之外,苹果还拿出了大量天马行空的概念,包括在前挡和车窗上整合 AR 或全息技术,用特殊聚合物打造的吸热车顶和类似波音787的变色玻璃;类似于飞机的空中加油机一样,让汽车在行驶时通过“连接臂”共享电池系统;让无人驾驶汽车与iPhone、iPad或MacBook等苹果设备同步,当汽车遇到紧急情况需要人类接管时,发送警报提醒正在使用这些设备的用户及时接管汽车。

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